Belarus' Legacy
     
Belarus' Legacy
En 1986, la centrale de Tchernobyl explose. Les retombées radioactives directes affectent majoritairement la Biélorussie. La zone d’exclusion de Tchernobyl, 30 km² autour de la centrale, est créée, à cheval entre l’Ukraine (40%) et la Biélorussie (60%). Alors que la zone est toujours contaminée et que les biélorusses sont la population la plus touchée par une catastrophe nucléaire civile, la nouvelle centrale nucléaire biélorusse d’Astravets sera mise en service en 2020. L’histoire se répète dans le silence. Oleg vit à Kamarin, à 30 kilomètres de la centrale de Tchernobyl. Il me dit avec un sourire : « Comme ça ils réussiront peut-être à tuer la deuxième partie de la population. »
Ce cycle de répétitions dû à l’occultation du passé caractérise particulièrement la Biélorussie. Comme l’écrit Tatiana Gloukhova : « La mémoire est constitutive de l’identité… C'est justement la discontinuité, l'intermittence qui caractérise le mieux la mémoire collective biélorusse. »* La population biélorusse actuelle est de 10 millions d’habitants ; en un siècle presque 5 millions ont été tués par les guerres et les révolutions. Une partie des habitants est malade : les biélorusses sont encore les premières victimes de Tchernobyl. Cet héritage biélorusse est caché, souvent volontairement. Pour le Président Loukachenko en fonction depuis 26 ans, il est plus simple d’interdire à son peuple de parler du passé et d’en tirer des leçons. Pour la population, il est parfois trop douloureux de se remémorer les traumatismes.
Ce travail documentaire explore plusieurs lieux de mémoire importants à travers le pays. En faisant se répondre différentes époques, mon travail interroge les répétitions entrainée par l'oublie et tente de récréer un dialogue entre deux silences. Trente trois ans après la catastrophe de Tchernobyl, cette série se penche sur les traces de l’histoire du pays afin d’éclairer son présent.

Chronologie sélective:
26000 ans av. J.-C. Premier peuplement de la Biélorussie en Polésie au sud.
1793. le Grand Duché de Lituanie (Pologne, Biélorussie et Lituanie) est annexé par la Russie.
1812. Bataille de la Bérézina, défaite de la France alliée aux Biélorusses contre la Russie. Un million de morts. (1habitant sur 4)
1915-1918. Première Guerre mondiale, la ligne de front Allemagne-Russie passe à travers le territoire Biélorusse à Rakow. Un million 200 000 morts.
1917. Révolution d’Octobre en Russie. Mars 1918. Proclamation de la République populaire biélorusse. Décembre 1918. Annexion de la Biélorussie par l’Armée rouge.
1937. Exécutions de masse par le pouvoir soviétique, 200 000 morts à Kurapaty près de Minsk.
1939-1945. Seconde Guerre mondiale. Invasion de l’Allemagne nazie : plus de 2 millions de tués, 200 villages entièrement rasés. 100 000 juifs dans le ghetto de Minsk.
26 avril 1986. Explosion de la centrale de Tchernobyl avec 70% de la radioactivité retombée en Biélorussie, 200 000 morts et 2 millions d’habitants contaminés. Création par l’Armée soviétique de la zone d’exclusion de Tchernobyl.
1991. Effondrement de l’URSS et création de la République de Biélorussie.
1994 à aujourd’hui. Election d’Alexandre Loukachenko, retour de l'époque soviétique.
2020. Mise en service de la centrale nucléaire d’Astravets construite par la Russie.

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In 1986, the Chernobyl power plant exploded. Direct fallout affects mainly Belarus. The exclusion zone of Chernobyl, 30 km² around the power plant, is created, straddling Ukraine (40%) and Belarus (60%). While the exclusion zone is still contaminated and Belarusians are the population most affected by a civilian nuclear disaster, the new Belarusian nuclear power plant Astravets will be commissioned in 2020. History repeats in silence. Oleg lives in Kamarin, 30 kilometers away from the Chernobyl’s nuclear power plant. He said to me with a smile: "That way, they will maybe succeed in killing the second part of the population."
This cycle of rehearsals due to the occultation of the past is particularly characteristic of Belarus. As Tatiana Glukhova writes: "Memory is constitutive of identity. It is precisely the discontinuity, the intermittency that best characterizes the Belarussian collective memory.” * The current Belarusian population is 10 million; in a century almost 5 million have been killed by wars and revolutions. Some of the inhabitants are sick; Belarusians are still the first victims of Chernobyl. This Belarusian legacy is hidden, often voluntarily. For President Lukashenko, who has been in office for 26 years, It is easier to ban his people from talking about the past and learning from it. For the population, it is sometimes too painful to remember traumas.
This documentary series explores several important memory places across the country. By answering different epochs, my work questions the repetitions that forgetfulness leads to and tries to recreate a dialogue between two silences. Thirty three years after the Chernobyl disaster, this story is dwelling on the traces of the history of the country in order to enlighten its present.

Recent chronology
26000 BC. First traces of settlement in Polesie, southern Belorussia.
1793. The territory of Belarus, part of Polish-Lithuanian-Belarusian Commonwealth is annexed by Russia.
1812. Battle of Berezina, defeat of France allied to Belarusians against Russia. One million dead. (1 inhabitant of 4)
1915-1918. World War I, the front line Germany-Russia passed through the territory of Belarus at Rakow. One million 200 000 dead.
1917. October Revolution in Russia. March 1918. Proclamation of the Belarusian People's Republic. December 1918. Annexation of Belarus by the Red Army.
1937. Soviet mass executions, 200,000 dead in Kourapaty, a suburb of Minsk.
1939-1945. World War II. Invasion of Nazi Germany: more than 2 million killed, 200 fully razed villages, 100,000 Jews in the Minsk ghetto.
1944 Soviet troops liberate Belarus and Minsk is destroyed by 90%.
26 April 1986. Explosion of the Chernobyl atomic power plant with 70% of the radioactivity returned to Belarus, 200 000 deaths and 2 million inhabitants contaminated. Creation by the Soviet Army of the exclusion zone of Chernobyl, 30 kilometers around the power station; Ukraine (40%) and Belarus (60%).
1991. Collapse of the USSR and creation of the Republic of Belarus. The country is reappropriating its symbols, the Pahonia and the white, red, white flag.
1994 to today. Election of Alexander Lukashenko, nostalgic of the Soviet era and restoration of the Soviet flag, kolkhozes and KGB.
2019. Commissioning of the new Astravets nuclear power plant built by Russia.

*Tatiana Gloukhova - L’identité bélarusse: mémoire collective et constructions contemporaines. /// Tatiana Glukhova, “The Belarusian identity: collective memory and contemporary constructions”


« Ma femme est morte ici, alors je reste », Piotr, village contaminé de Bartalomieievka et cimetière de Kurapaty. /// ‟My wife died here, so I stay‟, Piotr, contaminated village of Bartalomieievka and cemetery of Kurapaty.


Stèles à la mémoire des 200 villages rasés par les nazis à Khatin et bordure de la zone d’exclusion à Krasnoye. /// Stelae in memory of the 200 villages razed by the Nazis in Khatin and edge of the exclusion zone in Krasnoye.


Nouveau casino à Minsk et ‟Minsk, ville héroique‟, titre honorifique soviétique. /// New casino in Minsk and ‟Minsk, heroic city‟, honorary Soviet title.


Fleuve de la Bérézina et bouvier au bord du fleuve Pripiat. /// River Berezina and drover on the banks of the Pripiat River.


Fresque soviétique à Minsk et troupeau du kolkhoze de Kosava. /// Soviet fresco in Minsk and herd of Kosava’ kolkhoze.


Cimetière juif transformé en parc à Minsk et monument aux victimes de Tchernobyl à Vetka. /// Jewish cemetery turned into park in Minsk and monument to the victims of Chernobyl in Vetka.


Babouchkas et balai dans un coin à Minsk. /// Babouchky and broom in a corner of Minsk.


Villa dans le quartier de Tsna à Minsk et maison contaminée de Bartalomieievka. /// Villa in Tsna district in Minsk and contaminated house of Bartalomieievka.


Bleu et orange à Vetka et orange et bleu à Najachatjava. /// Blue and orange in Vetka and orange and blue in Najachatjava.


Village de Kamarin et village de Katichev dans la zone d’exclusion de Tchernobyl. /// Village of Kamarin and village of Katichev in the exclusion zone of Chernobyl.


Route vers la zone contaminée à Kalinkavici et forteresse de Brest. /// Road to the contaminated area at Kalinkavici and Brest fortress.


Village d’Alexandraouka dans la zone d’exclusion de Tchernobyl et cimetière de Kourapaty. /// Village of Alexandraouka in the exclusion zone of Chernobyl and cemetery of Kurapaty.


Mère et fille, élève de l’école militaire de Gomel et statue du seul survivant de Khatin avec sa fille. /// Mother and daughter, student of the Gomel Military Academy and statue of the only survivor of Khatin with his daughter.


Lada à Pinsk et pierres sur la route de Mozir. /// Lada in Pinsk and stones on the route of Mozir.


Près du cimetière d’exécution de masse soviétique de Kurapaty et Minsk. /// Near the Soviet mass execution cemetery of Kurapaty and the city of Minsk.


Musée ethnographique de Vetka et village d’Alexandraouka dans la zone de Tchernobyl. /// Ethnographic museum at Vetka and village of Alexandraouka in the zone of Chernobyl.


Vendeur de rue à Minsk et village rasé de Bartalomieievka dans la zone d’exclusion. /// Street vendor in Minsk and razed village of Bartalomieievka in the exclusion zone.


Tombe au cimetière de Khatin et tombe au cimetière juif abandonné de Rakow. /// Grave to Khatin's cemetery and grave to the abandoned Jewish cemetery of Rakow.


Village d’Alexandraouka dans la zone d’exclusion de Tchernobyl et quartier de Tsna à Minsk. /// Village of Alexandraouka in the exclusion zone of Chernobyl and Tsna district in Minsk.


Nastia et monument aux morts de la guerre d’Afghanistan sur l’Ile des Larmes à Minsk. /// Nastia and war memorial of the Afghan war on Tears Island in Minsk.


Vieux cimetière multiconfessionnel de Kvasevicy et nouvelle centrale nucléaire d’Astravets. /// Kvasevicy old multiconfesionnal cemetery and new Astravets nuclear power plant.


Oleg à Kamarin en lisière de la zone et cimetière d’exécutions de masse de Kurapaty. /// Oleg at Kamarin on the edge of the zone and cemetery of mass executions in Kurapaty.


Veste à Minsk et ruche à Alexandraouka dans la zone d’exclusion de Tchernobyl. /// Jacket in Minsk and hive in Alexandraouka in the exclusion zone of Chernobyl.


Ferme de Katichev dans la zone d’exclusion et mosaïque soviétique à Minsk. /// Farmhouse of Katichev in the exclusion zone and Soviet mosaic in Minsk.


Propagande et hauts talons à Minsk. /// Propaganda and high heels in Minsk.


Minsk et village d’Alexandraouka à l’intérieur de la zone d’exclusion de Tchernobyl. /// Minsk and village of Alexandraouka inside the exclusion zone of Chernobyl.


Croix couverte de Ruchnyk à Gorky en Polésie et carrefour de Kalodnae. /// Cross with ruchnyki at Groku in Polésie and Kalodnae jonction.


Propagande à Minsk et balayeuses de rue à Najachatjava. /// Propaganda in Minsk and street sweepers in Najachatjava.


Fleuve de la Bérézina et village d’Alexandraouka dans la zone d’exclusion de Tchernobyl. /// River Berezina and Alexandraouka village in the exclusion zone of Chernobyl.


Château de Niasviz et vendeur de rue à Minsk. /// Niasviz castle and street vendor in Minsk.


Village d’Alexandraouka dans la zone d’exclusion et quartier de Tsna à Minsk. /// Village of Alexandraouka in the exclusion zone and Tsna district in Minsk.


Abribus “conte russe” et pont en travaux sur le fleuve Pripiat. ./// Bus shelter ‟Russian tale‟ and bridge in works on the river Pripiat.


Parc de la Victoire à Minsk et défilé de l'opposition le jour des morts en mémoire de Kurapaty. /// Victory Park in Minsk and parade of the opposition on the Day of the dead in memory of Kurapaty.


Minsk et village de Katichev dans la zone d’exclusion de Tchernobyl. /// Minsk and village of Katichev in the exclusion zone of Chernobyl.


Zone d’exclusion de Tchernobyl et Natacha avec Lénine au Musée Azgur à Minsk. /// Exclusion zone of Chernobyl and Natacha with Lenin at the Azgur Museum in Minsk.


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